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la guerre du vietnam- contexte

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la guerre du vietnam- contexte

Message par Administrateur le Mar 28 Mai - 9:28

Présentation générale:

Après la guerre d'Indochine et l'échec de la France pour reconquérir l'Indochine suite à la victoire du Viet Minh à la bataille de Dien Bien Phu le 7 mai 1954, les accords de Genève divisèrent le pays en deux par une zone démilitarisée au niveau du 17e parallèle. Les deux parties du Viet Nam connurent alors la mise en place de gouvernements idéologiquement opposés :
Au nord, la République démocratique du Viet Nam (RDVN), régime communiste fondé par Ho Chi Minh en septembre 1945.
Au sud, la République du Viet Nam (RVN), régime nationaliste soutenu par les Américains et proclamé par Ngo Dinh Diem en août 1955, suite à un coup d’État contre Bao Daï déguisé en référendum. Ngo Dinh Diem et ses alliés s'opposèrent à la tenue des élections de réunification initialement prévues au plus tard à l'été 1956 par les accords de Genève.
La guerre du Viet Nam débuta à l'instigation des dirigeants de la République démocratique du Viet Nam (RDVN) sous la forme d'une guerre civile afin de réunifier tout le pays sous son régime et de, selon elle, le libérer d'une agression étrangère impérialiste. Considérant cette lutte comme une poursuite de la guerre d'Indochine, leur stratégie consista à s'appuyer sur le Front national pour la libération du Sud Viet Nam (FNL, aussi appelé « Viet-Cong », abréviation péjorative de « communistes vietnamiens » utilisée par la RVN et ses alliés), en réactivant la guérilla au Sud par des ex-éléments du Viet-Minh dès 1957 ; puis, à effectuer des infiltrations de cadres communistes et de matériels dès 1958 grâce à la réutilisation de la Piste Ho Chi Minh.
Dès le début du conflit, la RDVN fut soutenue par des aides logistiques sino-soviétiques alors que de son côté, la RVN fut progressivement « co-administrée » par un interventionnisme américain croissant au fil des années.
Les États-Unis inscrivirent ce conflit dans une logique de guerre froide en s'appuyant sur une stratégie anti-communiste. L’expansion du communisme devait être stoppée conformément à la doctrine américaine de l’endiguement, afin d'empêcher un « effet domino » en Asie du Sud-Est.
Après quinze ans de combats (entre 1957 et 1972) et un lourd bilan humain, l’intervention directe et massive des États-Unis prit fin avec la signature des accords de paix de Paris en 1973. Les combats entre forces vietnamiennes s'achevèrent avec la chute de Saïgon, capitale de la RVN, le 30 avril 1975. Après la victoire de la RDVN, les deux Viet Nam furent unis conformément aux buts du FNL pour former l'actuelle République socialiste du Viet Nam, dotée d'un gouvernement composé essentiellement du parti communiste et basé à Hanoï, jusqu'alors capitale de la RDVN.
Côté américain, cette guerre marqua toute une génération et dégrada considérablement l'image du pays. Considérée comme la première défaite militaire de l'histoire des États-Unis, cette guerre impliqua plus de 3,5 millions de jeunes américains envoyés au front entre 1965 et 1972. Parmi les cinéastes influençant cette image figurent entre autres Stanley Kubrick, Francis Ford Coppola et Oliver Stone, vétéran du Viet Nam au sein de la 25e division d'infanterie qui réalisera une trilogie sur ce conflit avec les films Platoon, Né un 4 juillet et Entre Ciel et Terre.

Origine du conflit : l’après-guerre d'Indochine

Après l'occupation par les troupes japonaises durant la Seconde Guerre mondiale jusqu'en août 1945, les guérilleros du Viet Minh, profitant du vide créé par la reddition du Japon, s'emparèrent de la capitale Hanoï. L'empereur Bao Dai, replacé sur le trône par les Japonais, abdiqua pour devenir conseiller suprême du premier gouvernement de la nouvelle République démocratique du Viet Nam (RDVN), dont l'indépendance fut déclarée à Hanoï le 2 septembre 1945. En 1945, la reconquête de l'Indochine par la France puis l'échec des gouvernements vietnamien et français à s'accorder sur un modus vivendi conduisirent en décembre 1946 à la Première Guerre d'Indochine. La bataille décisive eut lieu au printemps 1954 avec la bataille de Dien Bien Phu. Après un siège de 55 jours, les Français capitulèrent le 7 mai 1954.
Entre temps, lors d'une réunion des quatre « Grands » à Berlin en février 1954, il avait été décidé d'organiser une conférence à Genève à partir du 26 avril, où l'on traiterait de la Corée et de l'Indochine.

Les délégués de la RDVN et de l'État du Viet Nam y rencontrèrent les délégations de la France, du Royaume-Uni, de l'Union soviétique, des États-Unis, de la République populaire de Chine et des deux États voisins, le Royaume du Laos et le Royaume du Cambodge, afin de discuter du futur de toutes les anciennes possessions françaises en Indochine. La Conférence de Genève prit fin le 21 juillet 1954, par un accord signé entre Pierre Mendès-France et Pham Van Dong, respectivement au nom de la France et du Viet Nam. À cet accord était également signée une déclaration commune par les neuf participants, sauf par les États-Unis et par l'État du Viet Nam.
L'indépendance du Laos, du Cambodge et du Viet Nam était reconnue. Ce dernier étant partagé en deux zones de regroupement militaire des forces armées françaises et vietnamiennes de part et d'autre du 17e parallèle. La réunification du pays pourrait intervenir après des élections générales qui devaient être organisées dans un délai de deux ans (1956), et la constitution d'un gouvernement.
Dès 1955, un nouveau mouvement se développait : le Front national pour la libération du Sud Viet Nam (ou Viet Cộng), comptant un certain nombre d'anciens cadres Viet Minh. Celui-ci s'opposera au régime de la République du Viet Nam et affrontera les États-Unis lors de l'intervention américaine.

L'escalade:
1954 : interventionnisme des États-Unis dans le conflit vietnamien au Sud


Au Sud (l'État du Viet Nam), sous la pression américaine, la France nommait Ngo Dình Diem comme chef de gouvernement en juillet 1954 (sous la présidence de l'empereur Bao Dai). Avec le soutien du président américain Eisenhower, son gouvernement refusait les élections générales initialement prévues. De fait, dès août 1955, Ngo Dình Diem déclarait que son pays ne se considérait lié en aucune façon par les Accords de Genève dont il n'avait pas été signataire. Les États-Unis ajoutaient ne pas reconnaître la RDVN, déclarant également ne pas avoir été signataire des accords. Entre temps, devenu chef d'État après le référendum truqué contre Bao Dai, Ngo Dình Diem proclamait la naissance de la République du Viet Nam (RVN) le 24 octobre 1955 et instaurait un régime nationaliste et anticommuniste.
Durant cette même année, les États-Unis mettaient en place à Saigon une mission militaire chargée d'assumer complètement l'organisation et l'entraînement de l'armée de la RVN.
Face à un pouvoir de plus en plus despotique, d'anciens éléments du Viet Minh reprenaient le maquis dans le sud dès la fin de 1955 et des troubles armés étaient déclenchés au centre Viet Nam dans la province de Quang Ngai en 1957.
Début 1958, des formations de maquisards s'emparaient d'un millier d'armes dans la région de Tay Ninh, ce qui permettait d'équiper les premières unités. Ces actions étaient appuyées par la RDVN qui infiltrait au Sud des cadres communistes et livrait du matériel par la piste Ho-Chi-Minh.
En 1959, 15 nouvelles missions militaires étaient mises en place et dans le même temps, on construisait 46 bases aériennes et 11 bases navales. Alors que l'opposition au régime grandissait, une première tentative de coup d'État menée par l'armée échouait en décembre 1959.
En 1960, le nombre des bases américaines s'élevait à 57 et plus de 2 000 opérations de « ratissage » étaient effectuées par les troupes de Diem conduites par des officiers américains.
Le 20 décembre 1960, était créé au Sud, le Front national pour la libération du Sud Viet Nam (FNL), appelé communément « Viet Cong » par ses adversaires.
Le 20 janvier 1961, le président Kennedy débutait son mandat et confirmait l'interventionnisme américain en portant à 15 000 hommes l'effectif des conseillers militaires. Il s'agissait d'un terme diplomatique pour désigner des soldats qui encadraient l'armée de Diem. Cette armée passait dans le même temps de 170 000 à 270 000 hommes. Deux escadrilles de B-26 et deux compagnies d'hélicoptères étaient envoyées au Sud.
Le 4 janvier 1962 étaient signés entre les États-Unis et le gouvernement de Ngo Dình Diem, des accords dont les principaux points portaient sur la pacification, la démocratisation et la libéralisation.
En février, un accord était conclu entre la RDVN et le Pathet Lao au Laos pour maintenir la piste Ho-Chi-Minh ouverte. Toujours en février, était créé un commandement militaire américain à Saigon : le Military Assistance Command, Vietnam (MACV) sous les ordres du général Paul Harkins. Malgré cette escalade militaire et son intensité opérationnelle (27 000 ratissages et 60 000 sorties aériennes) en 1962, l'activité du FNL ne faiblit pas.
En janvier 1963, la bataille d'Ap Bac, engagement militaire relativement mineur entre le FNL et l'Armée de la RVN (ARVN), voyait les premières pertes américaines parmi les conseillers qui encadraient l'ARVN. Le 12 février débutaient des pressions américaines sur la liberté de l’information. En novembre, on comptait 16 000 conseillers militaires. Le 1e novembre, Ngo Dình Diem, dictateur impopulaire, subissait un coup d'État militaire autorisé par les Américains. Il était tué le 2 novembre avec son frère Ngo Dình Nhu et une junte militaire fut mise en place, avec à sa tête le général Duong Van Minh.


Attentat Viet Cong à Saigon en 1965
Le président Kennedy, désirant inaugurer la détente avec Moscou, ordonnait le retrait de 1 000 conseillers américains avant Noël 1963 et de tous les conseillers américains avant la fin de 1965. Le 22 novembre 1963, il était assassiné à Dallas. En 1963, 37 000 opérations de ratissage furent menées.


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1964 : Les États-Unis s'engagent dans la guerre au Nord:

Le nouveau président américain, Lyndon Johnson, annula le retrait des troupes, augmenta le contingent et demanda l'aide de plusieurs alliés des États-Unis, notamment la Corée du Sud et l'Australie. Cette implication croissante était motivée par la peur des menaces de l’élargissement du communisme.
Le 30 janvier 1964, un nouveau coup d'État eut lieu au sud. Minh restait le chef officiel, mais le pouvoir réel passa aux mains du général Nguyen Khanh. Durant le reste de l'année 1964, cinq autres coups d'État, ou tentatives, se déroulèrent au Sud, et sept gouvernements s'y succédèrent.
En mai commencèrent les raids américains sur le Laos pour tenter de couper la piste Ho-Chi-Minh. À la suite des incidents du golfe du Tonkin, les 2 et 3 août, le Congrès des États-Unis approuva la résolution du golfe de Tonkin le 7 août 1964, qui offrait au président Lyndon Johnson la possibilité de « prendre toutes mesures nécessaires pour faire échec au communisme ».

1965 : les États-Unis s'engagent dans la guerre terrestre au Sud:
Le 6 février 1965, 300 Viet Cong attaquèrent le Camp Holloway, à Pleiku, tuant huit Américains.
En février, le général Khan fut éliminé.
Le 10 février, le FNL attaqua Qui Nhon et provoqua la mort de 21 Américains. Deux bataillons de missiles sol-air Hawk furent installés sur la base de Da Nang très proche de la frontière de la RDVN.
Lyndon Johnson franchit une nouvelle étape le 13 du même mois en ordonnant des raids aériens plus étendus sur le Nord (Opération Rolling Thunder). En raison de mauvaises conditions météorologiques, les raids aériens ne commencèrent que le 2 mars. Cette opération dura 38 mois et déversa un demi million de tonnes de bombes.
Le 7 mars, Johnson ordonna le déploiement terrestre d'une brigade de 3 500 Marines en vue de protéger la base de Da Nang ; celle-ci débarqua le lendemain. Le 9 mars, Johnson autorisa l'usage du napalm.
En avril 1965, la RDVN décréta la mobilisation générale et décida de faire intervenir des unités régulières de l'armée populaire vietnamienne au Sud.
Simultanément, et à l'insu de l'opinion publique américaine, le Pentagone et le président Johnson prirent la décision d'engager les États-Unis dans la bataille terrestre au Sud avec pour ordre une mission offensive de « recherche et destruction » (search and destroy) afin d'écraser la rébellion.
En juin, le général Nguyen Van Thieu fut nommé chef de l'État par un comité militaire avec le général Nguyen Cao Ky comme Premier ministre.
En juillet, le président Johnson annonça que les forces américaines seraient portées à 125 000 hommes.
En octobre se déroula le premier combat terrestre entre Américains et soldats réguliers du Nord à Pleime sur les plateaux du Centre-Annam, culminant au cours de la bataille de la vallée de Ia Drang.
En décembre 1965, les effectifs américains étaient de 185 000 hommes.


Bombardement au napalm sur le territoire de la RDVN en 1965. Selon Noam Chomsky, leur intensification évoque une politique de la terre brûlée.
En mai 1966, une rébellion militaire pro-bouddhiste éclata à Da Nang. En décembre, les effectifs américains s'élevaient à 390 000 hommes. S'y ajoutaient 8 000 Sud-Coréens et 4 000 Australiens.
Pendant toute l'année 1966, les bombardements se poursuivirent sur le Viet Nam du Nord.
En janvier 1967, eurent lieu les premiers engagements américains dans le « Triangle de Fer », au nord-ouest de Saigon, où étaient infiltrés de nombreux éléments du FNL, dans les tunnels de Cu Chi notamment.

Pendant toute l'année 1967, les bombardements se poursuivirent sur le Viet Nam du Nord.
Les effectifs américains stationnés au Sud atteignirent 510 000 hommes, auxquels s'ajoutaient 40 000 hommes de l'USAF basés en Thaïlande et 30 000 autres aux formations de la 7e Flotte américaine.
L'Armée de la République du Viet Nam (ARVN) était composée de 700 000 hommes.
Enfin, s'ajoutaient 48 000 Sud-Coréens, 10 000 Thaïlandais et 4 000 Australiens payés sur le budget américain.
En février 1968, commença l'offensive du Tet.


Cette année-là, les pertes des soldats américains, telles que rapportées chaque jeudi aux informations du soir, étaient supérieures à 100 par semaine.
Le 7 juillet, les forces américaines évacuèrent la base de Khe Sanh, après l'avoir pourtant renforcée et défendue bec et ongles de janvier à avril contre un véritable siège par trois divisions de l'armée nord-vietnamienne. Ce siège se révéla par la suite une manœuvre de diversion des Nord-Vietnamiens destinée à attirer le plus de forces américaines possible dans cette région montagneuse éloignée des centres de population côtiers, avant de déclencher l'offensive du Têt sur les principaux centres urbains du Sud-Vietnam.

L’offensive du Tet (nouvel an asiatique) de 1968 et la désillusion de la population américaine:

La foi du public américain en la « lumière au bout du tunnel » fut balayée en février 1968 quand l'ennemi, supposé être sur le point de s'effondrer, lança l'offensive du Tet. Vo Nguyen Giap, conduisant les opérations, mobilisa la quasi-totalité de ses effectifs dans la bataille (environ 230 000 hommes). Du point de vue militaire, cette offensive fut une défaite : sur 105 villes visées par le le FNL et le Viet Nam du Nord, aucune ne fut prise complètement et leurs pertes s'élevèrent à au moins 48 000 tués. Les effectifs du FNL ne retrouvèrent leur niveau d'avant l'offensive que dans le courant de l'année 1972 grâce au renfort d'unités régulières du Nord et il ne joua plus de rôle déterminant dans le conflit.
Du point de vue politique, ce fut une victoire : les faubourgs de Saïgon et la Citadelle de Hué furent occupés pendant plus d'un mois 5 À Hué, le FNL massacra environ 3 000 intellectuels, commerçants et personnes liées au régime sud-vietnamien. Si, au Viet Nam, le soulèvement populaire fut en deçà des effets escomptés, le résultat psychologique fut rude pour l'administration de la RVN et le prestige américain.
L’offensive communiste souda la population du Viet Nam du Sud contre les communistes et, de 1968 à 1970, la conscription fut annulée, parce qu’il y avait trop de volontaires. Plus un seul moine ne s’immola et aucun mouvement pacifiste ne manifestait massivement.
Mais la cible principale fut atteinte. Ce fut le contraire qui se passa en Amérique du Nord. Il y avait déjà un faible mouvement d'opposition à la guerre dans certaines parties des États-Unis, dès 1964, spécialement sur quelques campus universitaires. Ceci se déroula durant une période jusqu’alors inconnue d'activisme étudiant de gauche, et par l'arrivée, en nombre significatif, des baby boomers en âge d'entrer à l'université. La Seconde Guerre mondiale s'était terminée en 1945, et la guerre de Corée en 1953. Ainsi la plupart des baby boomers, sinon tous, n’avaient jamais été exposés à la guerre. De plus, la guerre du Viêt Nam reçut une couverture médiatique d'une intensité sans précédent — elle fut appelée la première guerre télévisée — ainsi qu'une opposition aussi bruyante de la part de la Nouvelle Gauche.
Certains Américains s’opposèrent à la guerre sur des bases morales, la voyant comme une guerre destructrice attentant à l'indépendance du Viet Nam, ou comme une intervention dans une guerre civile étrangère ; d'autres s'y opposèrent en raison de l'absence d'objectifs clairs, et parce qu'elle apparaissait alors comme vouée à l'échec. Certains activistes étaient eux-mêmes des vétérans du Viet Nam, comme en témoigne l'Organisation des vétérans du Viet Nam contre la guerre.
L'offensive du Tet releva de la guerre psychologique. Son but n’était pas seulement la conquête territoriale, mais l'amplification de l’opposition à la guerre aux États-Unis-mêmes.


Interventions chinoise et soviétique:

Le porte-parole du ministère de la république populaire de Chine des Affaires étrangères confirma en 1996 que, sur demande du gouvernement nord-vietnamien, la Chine avait envoyé entre août 1965 et août 1973 environ 320 000 soldats de l'Armée populaire de libération pour aider la RDVN dans les tâches de défense aérienne, de génie militaire et de logistique. Il confirma également que plus de 1 400 soldats chinois avaient été tués et 4 200 grièvement blessés.
Les premières unités chinoises présentes sur le sol vietnamien étaient composées de deux divisions d’artillerie anti-aérienne et d'un régiment indépendant, les rotations des troupes s'ensuivirent et elles étaient assignées à la défense des secteurs stratégiques. La marine chinoise était également présente : les dragueurs de mines nettoyèrent une surface de 201 km².
En outre, la Chine fournit 20 milliards USD d'aide militaire et financière au gouvernement de la RDVN.
Le 25 novembre 1965, un traité secret sino-cambodgien fut signé : la Chine populaire faisait transiter par le Cambodge les armes pour le FNL.
Selon des dossiers partiellement déclassifiés, 6 359 officiers de l'Armée soviétique, envoyés comme conseillers militaires, prirent part aux opérations de combats, principalement dans la défense anti-aérienne.

La guerre au centre des élections américaines:

En 1968, le président Johnson débuta sa campagne de réélection. Un membre de son propre parti, Eugene McCarthy, se présenta contre lui pour l'investiture sur une plate-forme anti-guerre. McCarthy perdit les premières élections primaires dans le New Hampshire, mais il provoqua la surprise en réalisant un score élevé contre le sortant. Le coup porté à la campagne de Johnson, combiné à d'autres facteurs, le menènent à annoncer le retrait de sa candidature, lors d'un discours télévisé surprise le 31 mars. Il y annonça conjointement le démarrage des pourparlers à Paris.
Se saisissant de l'opportunité causée par l'abandon de Johnson, Robert Kennedy brigua alors l'investiture sur une plate-forme anti-guerre. Le vice-président de Johnson, Hubert Humphrey, se porta également candidat, promettant de continuer d'aider le gouvernement du Viet Nam du Sud.
Robert Kennedy fut assassiné durant l'été et McCarthy se montra incapable de contrer le soutien dont Humphrey jouissait dans l'élite du parti. Humphrey remporta l'investiture de son parti et se présenta contre Richard Nixon dans les élections générales. Pendant sa campagne, Nixon assura avoir un plan secret pour terminer la guerre.

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Nixon et son plan de désengagement progressif:

Richard Nixon fut élu président et démarra son mandat en janvier 1969, lançant sa politique de lent désengagement de la guerre. Le but était d'aider le RVN à mettre progressivement en place sa propre armée afin qu'elle puisse se défendre de ses propres moyens. Cette politique devint la clé de voûte de la « doctrine Nixon ».
Appliquée au Viet Nam, la doctrine devint la « vietnamisation » déjà effectuée par les Français — qui l'appelaient « le jaunissement de la guerre » — dès 1949 avec la création d'un État vietnamien de Saïgon et son « armée nationale ». Le but de la vietnamisation était de permettre à l'armée de la RVN de tenir de mieux en mieux contre le FNL et l'armée de la RDVN, et surtout de ne plus faire subir autant de pertes à l'armée américaine. Cela devait aussi donner, selon le mot de Henry Kissinger, « l'intervalle nécessaire » au désengagement des troupes américaines. Les soldats de la RVN continuèrent à être formés par les Américains.
Il faut signaler que 200 000 membres du FNL et soldats de la RDVN, avaient fait défection entre 1968 et 1975. En 1968, l'armée de la RVN comptait 900 000 hommes

Le Cambodge dans la guerre:

Le FNL utilisait le territoire cambodgien comme base de repli ou bien pour acheminer du matériel — par la Piste Ho Chi Minh, le port de Kompong Som. Le Prince Sihanouk laissait faire. En mars 1970, Sihanouk fut renversé par un coup de force du prince Sisowath Sirik Matak, vice-premier ministre et du maréchal Lon Nol, Premier ministre.
Nixon ordonna, le 29 avril 1970, une incursion militaire du Cambodge par des troupes américaines et sud-vietnamiennes, afin de détruire les refuges du FNL bordant le Viet Nam du Sud. Le 30 avril, il s'adressa aux Américains pour justifier l'initiative, destinée essentiellement à protéger le processus de désengagement. Le nouveau gouvernement cambodgien, présidé par le général Lon Nol, savait très peu de choses de cette intervention surprise, décidée par la Maison Blanche en avril 1970. Celle-ci provoqua d'importantes manifestations à Washington et à Kent State University, qui accrurent l'opposition de l'opinion publique américaine à la guerre. La déclassification de certains documents, en 2009, montra toutefois que Nixon avait mis au courant John C. Stennis (en), sénateur démocrate qui était secrétaire du Comité des forces armées du Sénat, de la préparation de l'intervention surprise.
En octobre 1970, la monarchie cambodgienne fut officiellement abolie et remplacée par le régime pro-américain de la République khmère. Entre 1965 et 1973, les B-52 américains larguèrent 2 756 941 tonnes de bombes, avec une intensification dans les six derniers mois. Le Cambodge est le pays le plus bombardé de l'histoire selon l'historien Ben Kiernan. Les bombardements restèrent pourtant secrets. Lorsque le Congrès des États-Unis prit connaissance des destructions causées, il vota l'arrêt total des raids.
L'incident du Mayaguez de 1975 au Cambodge est considéré comme la dernière bataille de la guerre du Viêt Nam et opposa des combattants américains et Khmers rouges.


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Conséquences:

Le 18 mars 1970, Lon Nol, alors premier ministre, obtint le soutien forcé du parlement pour destituer le prince Norodom Sihanouk, accusé de ne pas lutter contre le FNL vietnamien qui utilisait l'est du Cambodge comme un sanctuaire militaire.

Exemple d'exaction américaine : le massacre des habitants de My Lai:

La probité de la conduite des États-Unis durant la guerre continue à alimenter les discussions durant la présidence Nixon. En 1969, il apparaît que le lieutenant William Calley, chef de section au Viet Nam, a conduit un massacre de civils vietnamiens (y compris de jeunes enfants) à My Lai un an auparavant. Ce crime de guerre fut stoppé lorsque Hugh C. Thompson, Jr., chef d' équipe d'un hélicoptère d'observation remarque le carnage et intervient avec ses coéquipiers pour arrêter le massacre. Bien qu'il soit incarcéré, Calley ne reçoit qu'une sentence légère à son procès en cour martiale en 1970 et est ensuite gracié par le président Nixon.


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Le retrait américain et l’unification du Viet Nam:

Les effets de la médiatisation de la guerre du Viet Nam jouent énormément alors qu'affluent au pays des photos d'envoyés spéciaux que l'administration ne sait comment contrer. L'opinion publique américaine commence à douter majoritairement des options liées à un tel niveau d'engagement, alors que le parti de la génération de la « prise de conscience » (consciousness generation) maintient l'activisme par des sit-ins en faveur du règlement du conflit et du désengagement dans les allées publiques de Washington : la pression est telle que le pouvoir politique doit répondre instamment à la situation d'enlisement.
Jusqu'ici l'opinion avait été affectée par les images de housses mortuaires contenant les corps des jeunes soldats ramenés au pays ; mais des images quotidiennes à la télévision montrant le conflit prouvaient l'enlisement, et des photos choquèrent plus encore ce public malmené sur la longueur.
La photo de la jeune Phan Thi Kim Phuc, neuf ans, prise sur la route de Trang Bang en 1972, alors que l'enfant fuyait nue une zone bombardée au napalm, rapporta à Nick Ut, de Associated Press, le prix Pulitzer.
1972 est de plus une année terrible pour l'exécutif américain, avec le scandale du Watergate et la publication des Pentagon Papers qui éclaboussent la classe politique.

Contestations aux États-Unis:

Le 15 avril 1967, de 100 000 à 200 000 personnes défilent à New York contre la guerre. À Central Park, plusieurs centaines de jeunes détruisent leurs papiers militaires. D'autres fuient au Canada pour échapper à la guerre. Le 21 octobre 1967, une marche sur le Pentagone réunit plus de 100 000 personnes. En avril 1968, des étudiants occupent le campus de l'université Columbia ; ils sont évacués par la police le 30, ce qui entraîne une grève de protestation jusqu'à l'été 1968. Le 22-30 août 1968, des affrontements à Chicago opposent des étudiants à la police lors de la Convention du Parti démocrate. Les étudiants américains s’insurgent contre la guerre du Viet Nam. D'autres universités prennent position contre la guerre, comme celle de Berkeley en Californie.
Plusieurs personnalités américaines s'engagent contre la guerre du Viet Nam :
En 1966, le boxeur Mohamed Ali refuse de servir dans l'armée américaine et devient objecteur de conscience. Le 28 avril 1967, il refuse symboliquement l'incorporation dans un centre de recrutement. En mai-juin, il est condamné à une amende de 10 000 dollars et à 5 ans d'emprisonnement, il perd sa licence de boxe et son titre. Ali fait appel, il n'ira finalement pas en prison.
Norman Morrison (1933-1965), Alice Herz (1883-1965), Florence Beaumont et George Winne Jr. (1947-1970) se sont immolés par le feu pour protester contre la guerre du Viet Nam.
Daniel Berrigan et Philip Berrigan, activistes contre la guerre du Viet Nam, furent recherchés par le FBI pour avoir volé et détruit des registres de mobilisation du bureau de recrutement de Catonsvolle (Maryland).
Les activistes Katherine Ann Power et Susan Edith Saxe ont fait un braquage pour avoir de l'argent pour leur mouvement, et ont tué un policier de Boston, l'officier Walter A. Schroeder. Le Weather Underground organisa plusieurs attentats, à partir de 1970, contre des installations militaires aux États-Unis, lançant le slogan Bring the War Home!. Soutenant par ailleurs les Black Panthers, ils avertissaient toutefois l'imminence des explosions afin d'éviter toute victime humaine.
Des intellectuels, des artistes et des musiciens américains prennent position contre l'engagement de leur pays au Viet Nam : Ayn Rand, Jerry Rubin, Phil Ochs, Jane Fonda, Joan Baez, Norma Becker, Maggie Kuhn, Norman Mailer, Paul Goodman, Will D. Campbell, Martin Luther King, Tom Paxton, Black Panther Party, Howard Zinn, Noam Chomsky, Bob Dylan, Daniel Ellsberg, John Lennon...
Jasper Johns peint un drapeau américain en le nommant Untitled ;
le chorégraphe Daniel Nagrin s'engage contre la guerre dans son solo The Peloponnesian War (1968) ;
Léonard Bernstein compose un oratorio contre la guerre.


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Première tentative : l’offensive Eastertide (mars - octobre 1972):

Connaissant :
la médiocrité des troupes de l'armée de la RVN lors de l'opération Lam Son 719 en 1971,
le retrait progressif des troupes américaines,
la puissance du mouvement pacifiste aux États-Unis qui interdit tout retour de ses troupes,
la RDVN planifie une offensive générale contre la RVN en mars 1972. Ce sera la première tentative d'invasion d'importance depuis la bataille de Dai Do en mai 1968.
Alors que les dernières unités combattantes américaines quittent le Viet Nam le 23 août 1972, cette première offensive durera de mars à octobre 1972.
Soutenus par d'intenses barrages d'artillerie et de nombreux chars d'assaut, 200 000 soldats de la RDVN traversent la zone démilitarisée le 30 mars 1972 et balaient les unités de la RVN. Après la panique initiale, les unités de l'armée de la RVN se ressaisissent, se regroupent et contre-attaquent. Elles ralentissent puis arrêtent l'offensive nordiste. Aidées d'un important appui aérien américain, elles repousseront ensuite les nordistes entre juin et octobre.
D’avril à octobre, l'US Air Force est autorisée à bombarder la RDVN afin de la forcer à négocier ; l'emploi dévastateur du napalm ainsi que de l'agent orange comme défoliant se systématise.
Rompues le 4 mai suite à l'attaque de la RVN, les négociations reprennent le 13 juillet à Paris entre Henry Kissinger et Le Duc Tho. Elles visent à permettre aux Américains de sortir d'une guerre impopulaire tout en maintenant un équilibre acceptable entre la RDVN et la RVN. Le 8 octobre, les deux parties s’accordent sur d'importantes concessions mutuelles.
Cependant, bien qu'il soit conscient que la RVN dépendait de l'appui aérien américain et que le retrait de ces derniers l'affaiblissait considérablement, le président Thieu se montrera peu enthousiaste à accepter un cessez-le-feu.
De son côté, la RDVN n'était pas intéressée par un accord de paix à long terme : son objectif restant toujours d'envahir la RVN afin d'unifier tout le Viet Nam.
Afin de lever l'obstacle de la RVN, Nixon promit à Thieu un soutien inconditionnel et des représailles massives si la RDVN violait les termes du traité de paix. Dans le même temps, Nixon ordonnera un arrêt des bombardements le 22 octobre bien que les troupes de la RDVN occupaient toujours le territoire de la RVN.
Du fait d'un double mauvais calcul, la RDVN subira une défaite cuisante avec la perte de (100 000 hommes contre 40 000 pour l'ARVN) et abandonnera un important matériel (la moitié de sa puissance de feu). L'échec de l'offensive Eastertide coûtera son poste au général Giap qui laissera la place à Van Tien Dung.


Signature des accords de paix de Paris le 27 janvier 1973 : confirmation du désengagement américain.
Les accords de paix de Paris seront finalement signés en janvier 1973 et reconnaissent la présence de troupes nordistes au Sud.



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Deuxième tentative (décembre 1974 - février 1975):

Cependant, la paix n'est toujours pas garantie et le nouveau général nordiste prépare l'offensive finale qui vaincra la RVN. Ainsi, malgré le traité de paix, les attentats et les embuscades continuent.
Bien que Richard Nixon ait promis à la RVN qu'il lui apporterait un soutien dans l'éventualité d'un effondrement de la situation militaire, le Congrès des États-Unis vote contre tout appui financier à des actions militaires dans cette région. Nixon se bat alors aussi pour sa propre carrière politique empêtrée dans le scandale du Watergate. Ainsi, aucun des soutiens militaires promis pour la défense du gouvernement de la RVN n'est envoyé, bien que l'aide économique continue. Elle est cependant presque totalement aspirée par la corruption du gouvernement de la RVN et seule une petite partie alimentera effectivement l'effort de guerre. Le 94e Congrès des États-Unis vote pour que toute aide soit supprimée pour le début de l'année fiscale 1975-76 (1er juillet 1975).
De plus, les États-Unis retirent unilatéralement leurs dernières forces du Viet Nam en 1973. Ce repli s'achèvera le 29 mars et l'armée du RVN ne dispose plus de l'appui aérien américain.
Enfin, début 1975, les réserves de munitions, minées par l'inflation et la disparition de l'aide américaine, atteignent un niveau dramatiquement bas.
De son côté, la RDVN savait que Nixon, empêtré dans ses difficultés, ne bougerait pas, tandis que l'appui soviétique et chinois augmentait en conséquence, le risque de confrontation directe entre Grands ayant disparu. Les pertes de la défaite de 1972 étaient ainsi comblées.
Après la signature des accords de paix de Paris, entre 10 et 12 divisions de la RDVN stationneront en RVN ainsi qu'environ 300 000 combattants du Viet Cong. À la fin de 1974, en violation des accords, 100 000 soldats supplémentaires s'infiltreront au Laos et au Cambodge dans des camps frontaliers puis dans les zones « libérées » au sud.
En décembre 1974, les troupes de la RDVN font une nouvelle tentative en envahissant la province de Phuoc Long depuis le Cambodge. Le 17 janvier 1975, elles occupent la capitale régionale de Phuoc Binh, à 160 km de Saïgon. L'ARVN perd 3 000 soldats. Seules quelques protestations diplomatiques répondront à cette violation du traité de paix.
Le président de la RVN, Nguyen Van Thieu, décidera de répartir ses forces armées afin de couvrir tout le territoire, qui, contrairement à la RDVN, s'étale tout en longueur. Son but était de prévenir les incursions des unités de la RDVN qui s'infiltraient au sud via la route Ho-Chi-Minh-Ville au Cambodge. Ce faisant, en dispersant ses forces, il commet une erreur stratégique tandis que la RDVN se préparait à frapper en force à l'endroit de son choix.

Troisième tentative : la prise des plateaux du centre (Tay Nguyen) - mars 1975:

En mars 1975, le général nord-vietnamien Van Tien Dung lance une offensive planifiée par ses soins. Le nord lance de multiples petites attaques de diversion sur les provinces du centre afin de dérouter l'état-major sudiste et le forcer à laisser ses troupes dispersées. Mais le gros de ses forces est engagé afin d'envahir la province du Dac Lac au centre, se plaçant ainsi en position de couper la RVN en deux.
Au total, ce furent 17 divisions d’infanterie de l'Armée populaire vietnamienne organisées en 4 corps d’armée conventionnels appuyés par 700 blindés, des milliers de pièces d’artillerie et des centaines de batteries de missiles sol-air qui furent engagées, alors que l'Armée de la RVN n'avait plus le soutien logistique des États-Unis.
Croyant à une simple opération de diversion, les sudistes n'enverront aucun renfort pour stopper l'attaque sur Buon Ma Thuot, tandis que les accrochages au centre provoquent le blocage des routes par les réfugiés.
Rapidement, l'offensive sur les plateaux du centre tourne à la catastrophe pour les troupes sudistes qui sont submergées par le nombre.
Paniqué, Thieu ordonne la retraite sur Da Nang à la 1re division d'infanterie (sa meilleure unité), alors stationnée autour d'Hué. Puis un contre-ordre lui ordonne de revenir sur ses positions mais il est déjà trop tard. Dispersées sur les routes, gênées par le flot de réfugiés, les meilleures troupes sudistes se font annihiler en rase campagne.
Thieu ordonne ensuite un retrait général de la cité de Pleiku qui commande les plateaux centraux et qui était le siège de l'état-major du général Pham Van Phu. Celui-ci, un homme réaliste de la situation organise la retraite : il évacue sa famille et ses principaux officiers sur Nha Trang puis Saigon. Il fait partie aussi des quelques généraux qui se sont donnés la mort à leur poste de commandement, à la chute de Saigon. La politique ne l'intéressait guère, il était un stratège militaire.
Hué (l'ancienne cité impériale) tombe le 25 mars, puis Da Nang (la seconde cité du Viet Nam) le 2 avril.

Après avoir pris les plateaux centraux et coupé les forces sudistes en deux, puis écrasé la partie nord du Vietnam du Sud, les troupes de l'Armée populaire vietnamienne se tournèrent ensuite vers le sud, tandis que de nouvelles troupes franchissaient la frontière depuis la RDVN.
La route de Saigon était alors ouverte et rien n'arrêtera plus les troupes de l'Armée populaire vietnamienne.

La chute de Saigon:

Début avril, la région de Saïgon est encerclée. Après une quinzaine de jours de combat acharné, le président Thieu démissionne le 21 avril et est remplacé par le vice-président Tran Van Huong, lui-même remplacé par Duong Van Minh le 28 avril, surnommé « Le Président de 3 jours ». Après que les communistes ont refusé toutes négociations, Duong Vn Minh ordonne la reddition des troupes de l'ARVN le 30 avril, qui est acceptée par la RDVN, tandis que des hélicoptères américains surchargés évacuent la ville et que les premiers boat people font leur apparition.
À 7 h 53, le 30 avril, lorsque le dernier hélicoptère décolle du toit de l'ambassade des États-Unis à Saïgon, des milliers de candidats à l'exil se pressent encore dans les jardins. Plus de 305 000 réfugiés finiront néanmoins par se retrouver à bord des navires américains qui croisent au large.
Cette scène de panique à Saïgon, le 30 avril 1975, sur le toit de l'ambassade des États-Unis à Saïgon est bien connue. Le Gouvernement révolutionnaire provisoire de la République du Sud Viet Nam, gouvernement du Viet Cong, s'installe à Saïgon.
L'incident du Mayaguez au mois de mai 1975 au Cambodge est considéré comme la dernière bataille de la guerre du Viet Nam et a opposé des combattants Américains et Khmers rouges.



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Conséquences:

Divisé depuis 1954 le Viet Nam fut réunifié, de la frontière de Chine à la pointe de « Camau » le 2 juillet 1976 pour créer la « République socialiste du Viet Nam ». Saïgon est renommée Ho Chi Minh Ville en l'honneur du précédent président de la RDVN.
De 1975 à 1982, 65 000 personnes furent exécutées au Viet Nam et plus d'un million furent envoyées en « camps de rééducation » ou dans les « nouvelles zones économiques ». Leurs biens personnels (habitations, commerces, entreprises, terres...) furent confisqués pour une période plus ou moins longue. Plus d'un million de Sud-Vietnamiens fuirent le pays. Au total, trois millions de personnes quittèrent l'Indochine entre 1975 et 1997 selon le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés. Le nombres de Boat-people n'ayant pas survécu est estimé par cet organisme à entre 200 000 et 250 000.
Une partie des réfugiés de 1975 étaient l’élite du régime de Saïgon partis en avion dans les bagages des derniers personnels américains.
En plus du problème prioritaire et urgent du ravitaillement résolu par Mme Nguyen Thi Binh, signataire des accord de Paix de Paris au nom du Front national pour la libération du Sud Viet Nam, il y avait le problème d’une « catastrophe sociologique » sans précédent pour une population rurale agglutinée dans des villes de garnison, depuis 1946, vivant d’une « économie des poubelles », des déchets des armées et des fournitures militaires dont le « marché aux voleurs » était célèbre, avec les drogues et la prostitution tout autour.
Les réfugiés de 1980 étaient de petites gens fuyant la Troisième Guerre d’Indochine et les difficultés économiques d’un pays dévasté par des guerres depuis 1946.

Bilan
Bombardements:
Au total, les États-Unis ont largué 7,08 millions de tonnes de bombes durant ce conflit(pour comparaison, 3,4 millions de tonnes ont été larguées par l'ensemble des alliés sur tous les fronts de la Seconde Guerre mondiale).

Pertes humaines:

Des millions de Vietnamiens sont morts des conséquences de la guerre. Les registres officiels sont difficilement consultables, quand ils existent, et nombreux parmi les tués furent littéralement déchiquetés par les bombardements. Il est ainsi très difficile de s'accorder exactement sur ce qui doit compter comme « victime de guerre du Viet Nam » ; des gens sont encore aujourd'hui tués par des sous-munitions non explosées et des mines, particulièrement les bombes à sous-munitions. Les effets sur l'environnement des agents chimiques, tels que l'agent orange, un défoliant très utilisé par les Américains, ainsi que les problèmes sociaux colossaux causés par la dévastation du pays après tant de morts ont certainement réduit la durée de vie de beaucoup de survivants. Par ailleurs, la contamination d'une partie de sols entraine aujourd'hui encore de graves problèmes de santé (malformations à la naissance, hypertrophie, rachitisme, cancer des poumons et de la prostate, maladies de la peau, du cerveau et des systèmes nerveux, respiratoire et circulatoire, cécité, diverses anomalies à la naissance) surtout dans les campagnes.
Les estimations de pertes les plus basses, basées sur les déclarations (à présent reprises) du Nord Viet Nam étaient autour de 1,5 million de Vietnamiens tués. Le Viet Nam a annoncé le 3 avril 1995 qu'un total d'un million de combattants et quatre millions de civils avaient été tués durant la guerre. La validité de ces chiffres n'a généralement pas été contestée.
Les pertes du Sud Viet Nam sont estimées à 255 000 militaires et 430 000 civils tués, dont 80 000 en 1974, soit plus que toute autre année de guerre, alors que les forces américaines avaient été évacuées.
Le bilan pour les forces armées américaines est estimé à 58 177 soldats tués et 153 303 blessés pour un total de 8 744 000 militaires ayant participé à un moment ou à un autre à ce conflit.
Sur les 46 852 soldats australiens qui ont participé à la guerre du Vietnam, 492 ont été tués et 2 398 ont été blessés.
Officiellement, 16 militaires soviétiques sont morts durant ce conflit au Viet Nam et 5 au Laos.
Le nombre de morts de 1965 à la fin du conflit se situerait au-dessus de trois millions. La question des victimes de la répression est controversée. Dans les années 80, des estimations américaines situent le nombres de victimes causées par la répression et à l'exode après 1975 au-dessus du demi-million, dont 65 000 à 100 000 exécutions par le régime communiste, 150 000 à 175 000 prisonniers disparus, le reste étant des boat-people.


Pertes aériennes durant la guerre au Viet Nam:

Concernant les pertes aériennes nord vietnamienne, 202 MiG furent abattus en combats aériens par 174 avions américains entre avril 1965 et janvier 1973.
Voici les pertes des aéronefs des forces armées des États-Unis. Si les chiffres semblent impressionnants à première vue, ils concernent près de 15 ans de combats, et, par rapport au nombre de sorties, correspondent à un taux de pertes de 0,1 %.


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Concernant les hélicoptères, utilisés pour la première fois à très grande échelle dans un conflit, un total de 11 894 engins américains ont été engagés durant cette guerre, avec un maximum instantané de 2 850 en 1968. Le nombre de pilotes d'hélicoptères tués ou disparus s'élève à 2 181 dont 1 905 pour l'US Army. Si l'on ramène les hélicoptères abattus par l'action ennemie au nombre de sorties, on obtient un ratio de 1 pour 18 000.


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Pertes financières:
Les opérations entre 1965 et 1975 ont coûté aux États-Unis 111 milliards dollars américains en dollars courant (686 milliards de $ valeur 2008 soit 716 milliards de $ valeur 2011), soit un maximum 2,3 % de leur Produit intérieur brut. Le budget de la défense de ce pays a atteint un maximum de 9,5 % de leur PIB durant cette période.

Conséquences sur le développement de la péninsule indochinoise:
La plus grande conséquence sur le développement sud-est-asiatique est le fait que les plus grands « cerveaux » du Viet Nam (le Viet Nam était très développé avant la guerre) ont, soit fui aux États-Unis avec les Américains, soit été décimés/envoyés dans des camps de rééducation par les communistes. Du peu d'intellectuels qui ont survécu à la catastrophe, très peu ont pu trouver un travail car une bonne partie d'entre eux était contre le gouvernement. Le gouvernement les a par conséquent privés de travail.
Les seuls intellectuels du Viet Nam qui restaient étaient ceux du Nord, pour autant qu'ils étaient pro-gouvernementaux.
Depuis les années 1990, la diaspora vietnamienne contribue à redynamiser l'économie du pays.
La Chine a profité de l'après-guerre pour s'emparer du territoire longeant la frontière entre la Chine et le nord du Vietnam, ainsi qu'une partie des îles dont le sous-sol regorge de pétrole .

Conséquences pour l'après-guerre:
Au début de la guerre du Viet Nam, l'armée américaine, bien qu'utilisant la conscription, lance de nombreuses campagnes de recrutements, ce qui a pour effet le départ de nombreux jeunes pour le conflit. De retour chez eux, les militaires américains, encouragés à leur départ, se retrouvent la plupart du temps montrés du doigt par l'opinion publique après la désastreuse couverture médiatique de ce long conflit.
Après la guerre, les conséquences politiques sont importantes, les gens ont moins confiance dans leur gouvernement pour gérer une guerre. Avec le scandale du Watergate, cela a paralysé pendant plusieurs années la politique étrangère des États-Unis et compromis le lien entre l'État et la population.
Plus de deux millions de Vietnamiens du Sud quittent leur pays dans des conditions dramatiques. Ils constituent une force économique aux États-Unis et ailleurs.


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Re: la guerre du vietnam- contexte

Message par Administrateur le Mer 3 Juin - 17:38

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